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Investigación

La stevia, un posible edulcorante natural para reemplazar a la sacarosa en los zumos

La UCAM finaliza un proyecto enfocado a la búsqueda de edulcorantes saludables para adicionar bebidas de frutas

Hoja de stevia

Jue, 02/09/2021 - 11:36

El Grupo de Investigación ‘Nutrición, Estrés Oxidativo y Biodisponibilidad’ de la Universidad Católica de Murcia, con la colaboración del CEBAS-CSIC, ha llevado a cabo un estudio para encontrar una alternativa más sana a la sacarosa para el endulzamiento de zumos de frutas. Para ello, desarrollaron estudios en tres grupos de personas con sobrepeso con edades comprendidas entre los 30 y 45 años de edad.  A estos tres grupos se les suministraron, durante 60 días, zumos de cítricos, maqui y un edulcorante diferente en cada caso. El primer grupo bebió un zumo con sacarosa; el segundo grupo lo tomó con un edulcorante artificial denominado sucralosa; y el tercero probó el zumo con el endulzante natural, stevia. 

La stevia es una planta de origen sudamericano, situada en zonas de Chile y Paraguay,  utilizada como sustitutivo de la sacarosa que endulza  300 veces más que el azúcar de mesa. 

Tras realizar el ensayo clínico, se observó que en los voluntarios que tomaron zumos convencionales se produjo un incremento en el nivel de azúcar en sangre, lo que podría ser perjudicial para la salud. Este desbalance fue menor en el caso de la sucralosa y se redujo mucho más en la stevia. Esto postula a la stevia como un edulcorante más saludable y con menor cantidad de calorías que el azúcar. Otros resultados observados durante este análisis han sido la nula alteración en el índice de masa corporal y la inexistencia de cambios en la grelina,  hormona que regula el hambre. No obstante, la evidencia disponible hasta la fecha no es lo suficientemente concluyente para aconsejar el uso generalizado de  los edulcorantes bajos en calorías (LCS). Estas evidencias se tratarán de obtener en próximos estudios del Grupo de Investigación. 

Publicación

El artículo ‘Stevia, sucralose and sucrose added to a maqui-Citrus beverage and their effects on glycemic response in overweight subjects: A randomized clinical trial’, publicado en la revista científica ‘LWT - Food Science and Technology’, se ha llevado a cabo por los investigadores del Grupo ‘Nutrición, Estrés Oxidativo y Biodisponibilidad’.  Débora Villaño Valencia, Pilar Zafrilla, Hedyeh Masoodi, Javier Marhuenda. Además, contó con la colaboración de  la investigadora del CEBAS-CSIC Cristina García-Viguera. 

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